Qu’est-ce qui est mieux avec le GLONASS qu’avec le GPS ?

Montre GPS GLONASS
 

Les dernières montres GPS haut de gamme Garmin sont aussi compatibles GLONASS. Mais qu’est-ce que c’est et quel est l’intérêt ?

 

Qu’est-ce que GLONASS ?

GLONASS est l’abréviation de Global Navigation Satellite System. C’est un système russe de géo-positionnement par satellite. En gros, c’est le concurrent russe du GPS américain.

Son développement a commencé sous l’ère soviétique en 1976 et s’est terminé sous la présidence de Vladimir Poutine au début des années 2000.

Les orbites des 24 satellites sont différentes de celles du GPS, ce qui rend GLONASS plus utile que le GPS pour les hautes latitudes (c’est centré sur la Russie, normal).

 

Quel est l’intérêt de GLONASS pour une montre GPS ?

GLONASS n’est pas meilleur ou moins bon que le GPS. Il peut être utilisé à la place du GPS pour se positionner.

Mais ce qui est super, c’est que nous pouvons maintenant bénéficier d’un travail coopératif américano-russe. En utilisant les 2 en même temps (GPS + GLONASS), la montre a presque 2 fois plus de satellites à disposition pour se positionner (55 au lieu de 31).

gps+glonass = plus de satellites

Tous les geeks savent que l’intégration du GLONASS se fait dans les smartphones depuis plusieurs années. Et pour ceux qui ont vécu dans une caverne toutes ces années, je vous apprends que le GLONASS a été introduit par Apple dans l’Iphone 4s (hé oui, ça date).

On peut aussi retenir que la plupart des smartphones actuels l’utilisent sans pour autant en avoir fait un argument marketing.

Habituellement, votre montre GPS cherche le signal de 4 satellites pour se positionner. En activant le GPS et le GLONASS, elle peut chercher 4 satellites GPS plus 1 satellite GLONASS. Le temps d’acquisition est le même, mais la précision sera améliorée.

Dans les zones avec peu de visibilité (forêt, canyon urbains, montagne), la montre aura 2 fois plus de satellites à disposition dans la portion visible du ciel pour en trouver 4 pour se positionner. Le temps de recherche de signal sera diminué.

 

Et ça donne quelle précision tout ça ?

Déjà, la précision dépend de l’endroit où vous vous situez.

Une étude a mesuré fin 2011 la précision du système de positionnement GLONASS, dans les meilleures conditions possibles (pas d’immeuble, pas de nuage et pas d’interférence radioélectrique), était de 2,8m (95% du temps).

Du côté du GPS, la précision GPS a été mesurée (dans un environnement peut-être moins favorable) par la Federal Aviation Administration en 2014 à 3,35m (95% du temps).

Et les 2 ensemble ?

La précision est alors améliorée d’environ 20%. Du moins, c’est la théorie.

Avec la dernières mise à jour logicielle 3.80 de la Fenix 3, qui devait améliorer la précision de la trace et du calcul de distance, les mordus se sont lancés dans des tests. Si tout le monde est d’accord que la mise à jour a amélioré la précision GPS de la Fenix 3, certains ont trouvé que la trace est maintenant meilleure en réglant le GLONASS sur ‘off’.

Même constat ci-dessous avec une Forerunner 920XT.

Comparaison trace GPS GLONAS on off

La seule façon d’expliquer cela, c’est que la Fenix 3 utilise toujours le même nombre de satellites (probablement 4), quel que soit le nombre de satellites disponibles. Dans ce cas, le GLONASS ‘on’ améliorerait la rapidité du fix, mais pas la précision.

L’ajout de la capacité GLONASS en plus du GPS peut améliorer la précision d’une trace. MAIS c’est aussi une question de software. Et si le software ne prend en compte que 4 satellites même quand il y en a plus de disponibles, alors le GLONASS n’apportera pas de gain en précision (sauf dans les environnements compliqués où il peut éviter les décrochages) mais juste une réduction du fix GPS au départ de l’activité.

Tout ça devient assez compliqué si on associe les caractéristiques des chips GPS + antennes. Voir cette étude faite avec des GPS voiture si vous voulez en savoir plus.

Conclusion : le GLONASS, c’est comme les antibiotiques, c’est pas automatique. Si là où vous courrez habituellement, vous obtenez une précision de l’ordre de 3 à 5 mètres, le GLONASS n’apportera rien. Mettez le GLONASS sur OFF. Si par contre la précision est moins bonne que 5m, alors l’activation du GLONASS pourrait réduire les décrochages et améliorer la précision. Essayez avec GLONASS ON.

 

Et après le GLONASS, qu’est-ce qu’il y aura ?

Orbites GPS GLONASS GALILEO

L’Union Européenne développe son propre système de géo positionnement : Galileo, qui sera constitué de 30 satellites (27 en service + 3 en réserve).

La Chine développe une constellation de 35 satellites appelée BeiDou Navigation Satellite System depuis janvier 2015.

IRNSS est un système constitué de 7 satellites développé par l’Inde et qui sera opérationnel en 2016.

 

Les montres de sport qui ont une capacité GPS + GLONASS

Pour être honnête, tous les sportifs n’ont pas besoin d’une montre GPS/GLONASS. La plupart vivront même très bien la petite marge d’erreur de leur montre GPS.

Ca peut être utile sur les montres de golf, pour avec une meilleure précision sur un parcours. Ca peut aussi être utile pour ceux qui courent en ville, là où les hauts immeubles donnent du fil à retordre aux montres GPS.

Garmin Forerunner 920XT

Garmin Fenix 3

Garmin Epix

Garmin Vivoactive

TomTom Runner Cardio

TomTom Multisport Cardio

 

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