Qu’est-ce qui est mieux avec le GLONASS qu’avec le GPS ? [MAJ 26/03/17]

Montre GPS GLONASS
 

Initialement introduite comme une fonctionnalité haut de gamme, de plus en plus de montres GPS sont aussi compatibles GLONASS. Précurseur, Garmin l’intègre désormais à presque toutes ses montres. Et les autres marques comme Polar et Suunto ont embrayé le pas.

Tous les geeks savent que l’intégration du GLONASS se fait dans les smartphones depuis plusieurs années. Et pour ceux qui ont vécu dans une caverne toutes ces années, je vous apprends que le GLONASS a été introduit par Apple dans l’Iphone 4s (hé oui, ça date).

On peut aussi retenir que la plupart des smartphones actuels l’utilisent sans pour autant en avoir fait un argument marketing.

Mais qu’est-ce que c’est et quel est l’intérêt ? Je vous explique aussi quand activer le GLONASS.

 

Qu’est-ce que GLONASS ?

GLONASS est l’abréviation de Global Navigation Satellite System. C’est un système russe de géo-positionnement par satellites. En gros, c’est le concurrent russe du GPS américain.

Son développement a commencé sous l’ère soviétique en 1976 et s’est terminé sous la présidence de Vladimir Poutine au début des années 2000.

Les orbites des 24 satellites sont différentes de celles du GPS, ce qui rend GLONASS plus utile que le GPS pour les hautes latitudes (c’est centré sur la Russie, normal).

 

Quel est l’intérêt de GLONASS pour une montre GPS ?

GLONASS n’est pas meilleur ou moins bon que le GPS. Il peut être utilisé à la place du GPS pour se positionner.

Mais ce qui est super, c’est que nous pouvons maintenant bénéficier d’un travail coopératif américano-russe. En utilisant les 2 systèmes en même temps (GPS + GLONASS), la montre a presque 2 fois plus de satellites à disposition pour se positionner (55 au lieu de 31).

gps+glonass = plus de satellites

Habituellement, votre montre GPS cherche le signal de 4 satellites pour se positionner. En activant le GPS et le GLONASS, elle peut chercher des satellites GPS ou des satellites GLONASS. Ainsi, le temps d’acquisition est réduit, car la montre arrive à localiser 4 satellites plus rapidement. Et la précision devrait être améliorée.

Dans les zones avec peu de visibilité (forêt, canyon urbains, montagne), la montre aura 2 fois plus de satellites à disposition dans la portion visible du ciel pour en trouver 4 pour se positionner. Ca permet d’éviter les décrochages.

 

Et ça donne quelle précision tout ça ?

Déjà, la précision dépend de l’endroit où vous vous situez.

Une étude a mesuré fin 2011 la précision du système de positionnement GLONASS, dans les meilleures conditions possibles (pas d’immeuble, pas de nuage et pas d’interférence radioélectrique), était de 2,8m (95% du temps).

Du côté du GPS, la précision GPS a été mesurée (dans un environnement peut-être moins favorable) par la Federal Aviation Administration en 2014 à 3,35m (95% du temps).

Et les 2 ensemble ?

La précision est alors améliorée d’environ 20%. Du moins, c’est la théorie.

Avec la dernières mise à jour logicielle 3.80 de la Fenix 3, qui devait améliorer la précision de la trace et du calcul de distance, les mordus se sont lancés dans des tests. Si tout le monde est d’accord que la mise à jour a amélioré la précision GPS de la Fenix 3, certains ont trouvé que la trace est maintenant meilleure en réglant le GLONASS sur ‘off’.

Même constat ci-dessous avec une Forerunner 920XT.

Comparaison trace GPS GLONAS on offLa seule façon d’expliquer cela, c’est que la Fenix 3 utilise toujours 4 satellites issus du même système (soit GPS, soit GLONASS), quel que soit le nombre de satellites disponibles. C’est à dire qu’il n’y a pas de complémentarité entre les 2 systèmes, mais un choix entre l’un ou l’autre.

L’ajout de la capacité GLONASS en plus du GPS peut améliorer la précision d’une trace. Mais pas comme on pourrait l’imaginer. En fait, à chaque instant, la montre cherche les satellites GPS et les satellites GLONASS et choisit l’un des 2 systèmes (celui dont elle reçoit les meilleures signaux) pour se positionner.

Du coup, on comprend bien que l’amélioration ne sera pas aussi intéressante que les spécialistes du marketing voudraient nous le faire croire :

  • le GPS fix pourra être plus rapide
  • il y aura moins de décrochage
  • mais la précision intrinsèque ne sera pas améliorée
  • la consommation de la montre sera augmentée, car elle analyse les signaux des 2 systèmes

Tout ça devient assez compliqué si on associe les caractéristiques des chips GPS + antennes des différentes montres. Voir cette étude faite avec des GPS voiture si vous voulez en savoir plus.

Conclusion : le GLONASS, c’est comme les antibiotiques, c’est pas automatique. Si là où vous courrez habituellement, vous obtenez une précision inférieure à 3 mètres, le GLONASS n’apportera rien. Mettez le GLONASS sur OFF. Si par contre la précision est moins bonne que 5m, alors l’activation du GLONASS pourrait réduire les décrochages et améliorer la précision. Essayez avec GLONASS ON.

 

Et après le GLONASS, qu’est-ce qu’il y aura ?

Orbites GPS GLONASS GALILEO

L’Union Européenne développe son propre système de géo positionnement : Galileo, qui sera constitué de 30 satellites (27 en service + 3 en réserve). Le système Galileo est devenu opérationnel le 17 novembre 2016, avec le lancement des 17e, 18e, 19e et 20e satellites. Les perspectives sont intéressantes, puisque la précision devrait monter à 1m.

Mais ne rêvez pas, on n’est pas près de voir une montre GPS compatible Galileo. D’une part parce que le système ne sera complet qu’en 2020. Ce n’est qu’à cette date que Galileo aura une meilleure précision que le GPS. Ensuite, le service offrant une précision à 1m sera payant. Donc ne comptez pas y avoir accès avec votre montre GPS/Galileo grand public.

La Chine développe une constellation de 35 satellites appelée BeiDou Navigation Satellite System depuis janvier 2015.

IRNSS est un système constitué de 7 satellites développé par l’Inde et qui sera opérationnel en 2016.

 

Les montres de sport qui ont une capacité GPS + GLONASS

Pour être honnête, tous les sportifs n’ont pas besoin d’une montre GPS/GLONASS. La plupart vivront même très bien la petite marge d’erreur de leur montre GPS.

Ca peut être utile pour ceux qui courent dans des environnements avec des écrans qui empêchent de voir le ciel : en ville, là où les hauts immeubles donnent du fil à retordre aux montres GPS, en montagne.

Garmin Fenix 5, Fenix 5S, Fenix 5X

Garmin Fenix 3

Garmin Fenix 3 HR

Garmin Fenix Chronos

Garmin Forerunner 920XT

Garmin Forerunner 735XT

Garmin Epix

Garmin Vivoactive HR

Garmin Forerunner 230

Garmin Forerunner 235

Garmin Forerunner 630

Polar M600

Suunto Traverse

Suunto Ambit3 Vertical

Suunto Spartan Ultra

Suunto Spartan Sport

 

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